השתלת הכליה ה-40 במספר בילדים בוצעה לפני מספר ימים בבית החולים רות לילדים ברמב"ם, בילדה בת שנתיים מאזור הצפון. תורם הכליה, מוחמד חאמיד, בנו בן ה-15 של ראש עיריית אום אל-פאחם, נפטר לאחר פציעה קשה שנגרמה בעקבות נפילה מאופניו בזמן שרכב עליהם והובילה לתרדמת שנמשכה מספר שנים. ההשתלה שבוצעה ברמב"ם הסתיימה בהצלחה.

מאז החלה תכנית ההשתלות בבית החולים רות לילדים ברמב"ם, לפני כחמש שנים, הפך רמב"ם לבית החולים היחיד בצפון המדינה המבצע את הניתוחים הללו והשני בישראל. במהלך השנים צבר צוות ההשתלות ברמב"ם ניסיון רב בביצוע ההליך המורכב בתרומות מהחי ומן המת, ביצועי השתלות כליה רודפות (מרתון השתלות) ואף ניתוחי השתלות כליה במטופלים המגיעים ממדינות האזור.

"עם ציון ההשתלה ה-40 במספר יש תחושת סיפוק גדולה", אומר ד"ר רן שטיינברג, מנהל מחלקת כירורגיית ילדים, העומד בראש תכנית ההשתלות ברמב"ם. "משנה לשנה גדל הניסיון והידע ואנו מרחיבים את משפחת המושתלים שלנו שזוכים לחיים חדשים ולעתיד טוב יותר. ביצוע הניתוחים הללו, על הצד הטוב ביותר, הוא פועל יוצא של תמיכת הנהלת בית החולים ושיתוף פעולה הדוק בין גורמים רבים הפועלים כמקשה אחת, לרווחת מטופלינו".

השתלת כליה בילדים מצריכה מיומנות וידע ייעודים ועל ביצוע הניתוחים ברמב"ם אמון צוות רב מקצועי, אשר גובש והוכשר במיוחד למטרה זו. צוות זה מורכב מרופאים וצוות הסיעודי המגיעים ממחלקת כירורגית ילדים, יחידת נפרולוגיה ילדים, מחלקת כירורגיית כלי דם, המערך לכירורגיה כללית, יחידת ט.נ ילדים, מחלקת הרדמה, יחידת רדיולוגיה ילדים, מכון האיזוטופים, המעבדה לאימונולוגיה קלינית וסיווג רקמות ועוד.

ברמב"ם מטופלים בכל זמן נתון עשרות ילדים עם אי ספיקת כליות סופנית, התלויים בדיאליזה. רובם יזדקקו עם הזמן להשתלת כליה, כאשר בד בבד בשנים האחרונות עולה המודעות לתרומת איברים מן המת ומן החי, המאפשרות את ביצוע הניתוחים הללו יותר ויותר.