זיהומים במערכת העיכול אחראים לכ-1.7 מיליון ביקורים שנתיים של ילדים במחלקות לרפואה דחופה בארה"ב. עוד לא ברור האם השימוש בפרוביוטיקה יכול לשפר את התוצאים בילדים אלו.

החוקרים ערכו מחקר אקראי, בסמיות כפולה שכלל 886 ילדים בני 3-48 חודשים עם זיהום בדכי העיכול שהתייצגו בשישה מרכזים לרפואה דחופה בקנדה. המשתתפים קיבלו טיפול בן חמישה ימים של משלב פרויביוטי שכלל Lactobacillus rhamnosus R0011 ו-L.helveticus R0052 במינון של 4.0*109 Colony Forming Units פעמיים ביום או אינבו.

התוצא העיקרי שנמדד היה זיהום חמור עד בינוני בדרכי העיכול, שהוגדר לפי ציון של 9 או יותר בסולם Post-Enrollment Vesikari Scale (הסולם נע בין 0-20, כאשר ציון גבוה יותר מעיד על מחלה חמורה יותר). תוצאים משניים כללו משך שלשול והקאה, כמות הילדים שנזדקקו לביקור אצל הרופא שלא נקבע מראש, ונוכחות או היעדר תופעות לוואי.

תוך 14 יום מזמן ההרשמה למחקר, זיהום בינוני עד חמור במערכת העיכול נצפה ב-108/414 ילדים (26.1%) שהוקצו לקבל פרוביוטיקה ו-102/413 ילדים (24.7%) שהוקצו לקבל אינבו (יחס הסיכויים 1.06, רווח בר-סמך 95% 0.77-1.46, p=0.72). לאחר תקנון לאתר המחקר, גיל, זיהוי של Rotavirus בצואה, ותדירות השלשול וההקאה לפני ההרשמה, לא נראה קשר בין ההקצאה לבין זיהום בינוני עד חמור במערכת העיכול (יחס הסיכויים 1.06, רווח בר-סמך 95%: 0.76-1.49,  p=0.74).

לא היו הבדלים משמעותיים בין שתי הקבוצות במשך החציוני של השלשול (52.5 שעות [טווח בין-רבעוני 18.3-95.8] ו-55 שעות [טווח בין רבעוני 20.2-102.3], בהתאמה, p=0.18), אחוז המטופלים שנזדקקו לביקור אצל הרופא שלא נקבע מראש (30.2% ו-26.6%, יחס הסיכויים 1.19, רווח בר-סמך 95%: 0.87-1.62, p=0.27) ואחוז המשתתפים שדיווחו על תופעות לוואי (34.8% ו-38.7%, יחס הסיכויים 0.83, רווח בר-סמך 95%: 0.62-1.11,  p=0.21).

מקור: 

Freedman S. et al (2018). N Engl J Med 2018; 379:2015-2026;