יותר מ-15% מהנשים ההרות בישראל צורכות אלכוהול, במידה זו או אחרת, ובכך הן מסכנות, אולי באופן לא מודע, את העובר. כך מזהירים מומחים ממרכז שניידר לרפואת ילדים. במרכז מופעלת מרפאה ייעודית לשם אבחון, מעקב וטיפול בילדים שנחשפו לאלכוהול במהלך ההריון. המרפאה פועלת בשיתוף ובמימון הרשות הלאומית למלחמה בסמים ובאלכוהול.

לרגל יום המודעות הבינלאומי לנזקים שהאלכוהול גורם לעובר במהלך ההריון, שיחול ביום א' הקרוב, 9 בספטמבר, הדגיש ד"ר יהודה סנצקי, מנהל המרפאה, כי יש ליידע נשים הרות או כאלו שמתכננות הריון שעליהן להימנע לחלוטין מצריכת אלכוהול, לפחות עד לאחר הלידה.

ד"ר יהודה סנצקי, מנהל מרפאה ייעודית לשם אבחון, מעקב וטיפול בילדים שנחשפו לאלכוהול במהלך ההריון ב"שניידר"

ד"ר סנצקי פירט את הבעיות הרפואיות החמורות שמופיעות אצל ילדים שאמהותיהם צרכו אלכוהול בעת ההריון ושבהן מטפלת המרפאה.  "הילדים", אמר, "סובלים מקשת הפגיעות של אלכוהול בעובר המתאפיינת בבעיות התפתחותיות, הפרעות קשב וריכוז, הפרעות רגשיות ובעיות התנהגות, פגיעות גופניות באיברים שונים כתוצאה מחשיפה לאלכוהול בשלב העוברי ובמקרים הקשים אפילו תסמונת אלכוהול מלאה - Fetal Alcohol Syndrome המתבטאת בפגיעות התפתחותיות וגופניות ובמראה פנים אופייני.

"אלכוהול", ציין ד"ר סנצקי, "הוא אחד החומרים המסוכנים ביותר לעובר המתפתח ברחם. צריכת אלכוהול במהלך ההריון עלולה לגרום לנזקים בלתי הפיכים למערכת העצבים ולאיברי גוף שונים. כמות האלכוהול העוברת לעובר דרך השליה זהה לחלוטין לכמות האלכוהול המצטברת בדם האם. עיקר הסיכון הוא במה שמכונה 'שתיית הילולה' - כמות גדולה של אלכוהול בזמן קצר.

לדבריו, כיוון שלא ידוע מהי כמות האלכוהול הבטוחה לשתייה, ההמלצה הגורפת של ארגוני הבריאות המרכזיים בעולם, ומרכז שניידר לרפואת ילדים ביניהם, היא להימנע לחלוטין משתיית אלכוהול הן בעת תכנון ההריון והן במהלכו. "כל הגורמים המטפלים בנשים הרות חייבים להדגיש באוזני הנשים המגיעות למעקב, כי צריכת אלכוהול בתקופת ההריון עלולה לגרום לפגיעות התפתחותיות שונות אצל העובר כאשר בעולם המערבי נחשבת החשיפה לאלכוהול במהלך ההריון לפגיעה הנוירו-התפתחותית השכיחה ביותר שניתנת למניעה לחלוטין".