ראש הממשלה ושר הבריאות לשעבר אהוד אולמרט יעמוד בראש מועצה ציבורית חדשה שהקימה עמותת "מהיום" לאורח חיים בריא ולמניעת סוכרת. יחד עימו במועצה פרופ' איתמר רז, המשמש גם כיו"ר המועצה הלאומית לסוכרת, ופרופ' מרדכי שני, לשעבר מנכ"ל משרד הבריאות ומנהל המרכז הרפואי שיבא.

שאר חברי המועצה הציבורית הם אביחי סטולרו, אהרן פוגל, אורי מלמיליאן, אליעזר שקדי, אנריקה צימרמן, דב מורן, דורון אלמוג, דני בנעים, יהודית ריכטר, יעקב מנדל, ירום אריאב, ישראל חסון, מיכל צפיר, משה בהגאון, נחמה רונן, ניסים בר-אל, צופית גרנט, ראובן קובנט, רון פרושאור, רענן דינור, שחר פאר, שוקי שמר ושבתאי לובל.

עמותת "מהיום" הוקמה במטרה להוביל שינויים באורח החיים בישראל כדי שיהיו בריאים יותר וזאת באמצעות חינוך והסברה לאכילה מאוזנת ולהרחבת הפעילות הגופנית. העמותה פועלת מול משרדי ממשלה, הכנסת, הפקידות הבכירה ומקבלי החלטות, לשם השפעה על תקצוב, חקיקה ורגולציה, הנהגת רפורמות מקדמות בריאות ויישום מדיניות תואמת לצד בניית מוקדי כוח בציבור ובמערכת הפוליטית ועבודה מול רשויות מקומיות ועם מגזרים אתניים שונים.

"השמנה, סוכרת, מחלות לב וסרטן הן מגיפות המאה ה-21", אמר פרופ' איתמר רז, נשיא עמותת "מהיום". נכון לשנת 2018, הוסיף, יותר ממחצית מהאוכלוסיה הבוגרת בישראל סובלת מעודף משקל או מהשמנת יתר, הגורם המרכזי בהתפתחות סוכרת, מחלות לב וסרטן. הגורם העיקרי למגיפות נובע מחוסר שליטה של מירב הציבור על הרגליו והתנהגותו. כבר בילדות אנחנו רואים התמכרות לממתקים רוויי סוכר, חוסר משמעת וחוסר איפוק.

"הסוכרת נוכחת כיום בכל משפחה שלישית בישראל", הוסיף פרופ' רז. "משמעות הדבר: נטל כבד על החולה ומשפחתו - כספי ואחר - ואיום ממשי על החברה הישראלית כולה, שכן סוכרת גורמת הפסד למשק המוערך בכ-15 מיליארד שקל בשנה רק בשל הוצאות רפואיות הכרוכות בטיפול בהשמנה ובסוכרת ופגיעה בפריון העבודה ובתוצר הלאומי".

פרופ' מרדכי שני אמר: "כדי להשיג שינוי ממשי בבריאות האוכלוסיה נדרש מאמץ מרוכז ויוצא דופן לשינוי התודעה הציבורית ולגיוס משאבים. אנחנו נמצאים בפועל ב'קרב בלימה' על בריאותנו. משום כך, יחד עם עמיתי פרופ' רז נעשתה הפנייה לאהוד אולמרט, שנתבקש להצטרף להובלת המועצה הציבורית. לשמחתנו, הוא נענה בחיוב ליטול חלק במאמץ לשינוי אורחות החיים ולמען חיים בריאים יותר בישראל".

"נעניתי ברצון להצעה ליטול חלק בפעילות שנועדה להגביר את המודעות לצורך באורח חיים בריא. כשר בריאות לשעבר וכמי שליווה את מערכת הבריאות בתפקידים ציבוריים שונים בראשות עיריית ירושלים וכראש הממשלה, אני יודע בוודאות שאין תחליף לאורח חיים בריא, נכון, אחראי ומאוזן כדי לטפח את הבריאות האישית. שום תקציב או חידוש טכנולוגי, או פריצת דרך בטיפול הרפואי, אינם יכולים להיות תחליף לאורח חיים בריא המונע מחלות שלעתים אין דרך להתגבר עליהן", אמר אולמרט.