חדשות

זוהתה מוטציה של נגיף H1N1. עלולה להגביר מהירות התפשטותו

בנוסף לכך פרסם וירולוג אמריקני בכיר, מומחה לנושאי החיסון קריאה לממשלות העולם "להתחיל לחסן את האוכלוסייה כנגד זן H2N2" והזהיר מפני פנדמייה "כמו בשנות ה-60"

מדענים ב-MIT זיהו מוטציה יחידנית במבנה הגנטי של הנגיף H1N1 שעשוי לאפשר לו להתפשט במהירות ולהדביק בני-אדם ביתר קלות.

דיווח על מחקרם בנושא זה פורסם בכתב העת PLoS (מהדורת 2 במארס). הממצא, מסרו החוקרים, מחייב את ארגון הבריאות העולמי, WHO להיערכות למעקב נוסף אחר הנגיף מחולל השפעת.
הודעת MIT מציינת כי צוות המחקר התמקד בסגמנט של החלבון HA שהוכיח את יכולתו להיצמד לתאים ברקמת מערכת הנשימה. התברר שמוטציה בנגיף התפשטה במהירות רבה יותר - נושא שנבדק במודל חייתי המשמש לניסויים במחקרי השפעת בבני אדם.

במקביל לדיווח על כך, פרסם הווירולוג ד"ר גארי נייבל (Gary Nabel) חוקר מוביל בתחום החיסון במכוני הבריאות הלאומיים של ארה"ב (NIH), מאמר ב-Nature שבו קרא לממשלות העולם להתחיל בחיזון מיידי של ילדים ובוגרים כנגד זן H2N2 של נגיף השפעת. זן הזה גבה מחיר כבד של כמה מיליוני מתים בסוף שנות ה-60 של המאה שעברה.

ההתפרצות הגדולה האחרונה שלו התרחשה ב-1968. כיום זן נגיף זה פוגע בציפורים ובחזירים ועלול בקלות "לחצות את הקווים" ולהדביק אוכלוסיות גדולות של בני-אדם, במיוחד בגילאים שמתחת ל-50, בעלי חיסון חלש או שאינם מחוסנים כלל מפניו.

פנדמיית השפעת של 2009 שנגרמה מזן H1N1 הפתיעה את מערכות הבריאות העולמיות, כיוון שדמתה במאפייניה למגיפת 1918 – הנחשבת לפנדמיית השפעת החמורה ביותר בהיסטוריה, בעקבותיה מתו כ-50 מיליון בני-אדם.

עד 2009 שלטה ההערכה שהפנדמייה הבאה תתחולל כתוצאה משינויי גנטי נרחב שיעבור זן הנגיף העונתי ואז, כמוטציה חדשה, יחל להתפשט. ואכן זה מה שקרה ב-2009.

תת-טיפוס של זן נגיף השפעת, H2N2, נושא עמו איום משמעותי מבחינת בריאות הציבור. הוא עלול להופיע מחדש באותה דרך, הזהיר ד"ר נייבל במאמרו. הוא קרא לגורמי הבריאות הממשלתיים, לסוכנויות הרגולציה הנוגעות בדבר ולתעשיית התרופות לפתח תוכנית חיסון מניעתית עבור ה-H2N2. המתנה עד שהמגיפה תתפרץ נושאת עמה סיכונים יש בה אותן טעויות כפי שליוו את פנדמיית H1N1 , הדגיש ד"ר נייבל.

המרכז האמריקני לבקרה ומניעה על מחלות (CDC) מעריך שפנדמיית שפעת תעלה לכלכלת ארה"ב ב-167-71 מיליארד דולר.

"אנחנו עתה בתקופה השקטה שלאחר סערת שפעת החזירים וזה בדיוק הזמן להתחיל בקמפיין ובדיון ציבורי בהקשר לחיסוני המניעה", כתב ד"ר נייבל במאמרו.

למאמר המלא בנייצ'ר

נושאים קשורים:  חדשות,  נגיף השפעת,  H2N2,  Nature,  PLoS,  MIT,  NIH,  שפעת,  h1n1
תגובות