מחקר שנערך ב"מכבי שירותי בריאות" בקרב מבוטחי הקופה בערים הגדולות במדינה מצא, כי שלוש הערים שבהן שיעור הילדים עם ה-BMI הגבוה ביותר הן באר-שבע, נתניה ובת-ים; כך מדווח הבוקר (ד') העיתון "ידיעות אחרונות".
המחקר התבסס על נתוני המאגר הממוחשב של הקופה, בקרב מבוטחיה בגילים 10-4.

בדיווח נמסר, כי השמנת ילדים הופכת למגפה בישראל. חצי מיליון מהילדים בישראל סובלים מעודף משקל, מה שמציב את ישראל במקום השני בנושא בריאותי זה באירופה. ילדים עם עודף משקל והשמנת יתר סובלים מכאבי ראש ממושכים, הפרעות נשימה בשינה שעשויות לפגוע בערנות ובריכוז בלימודים, סוכרת, עודף כולסטרול, לחץ דם גבוה, כאבי שרירים ומפרקים.

לתופעה גם השלכות חברתיות: ילדים בעלי עודף משקל ושמנים סובלים יותר מהעלבות ומהצקות בסביבתם, בהקשר למראה החיצוני שלהם.

על פי הממצאים, כך מדווח העיתון, בבאר שבע שיעור הילדים הגבוה ביותר עם עודף משקל והשמנה (25.4%), נתניה במקום השני (25%), בת-ים במקום השלישי (24.9%) וחולון במקום הרביעי (23.7%). השיעורים הנמוכים ביותר של BMI גבוה מהממוצע נרשמו ב: תל אביב (20.4%), כפר סבא (19.6%) וירושלים (18.7%).